• Duplicate records don't end with EHRs

    Investing in EHRs needs resources for their one-off costs and continuing operational resources. A survey by the staff of the American Health Information Management Association (AHIMA) has found the Health Information Management (HIM) resources are needed to deal with long-standing problems that EHRs don’t always solve on their own, most notably, duplicate patient records. 

    AHIMA’s survey found that 57% of HIM professionals routinely work on mitigating the effect of duplicate patient records. It’s a continuing endeavour. About 73% of these, so some 42% of all HIM professionals, allocate time to the tasks each week.

    Contributing causes seem to be that 47% say they have no quality assurance steps in their registration or post registration processes, and face a lack of resources for adequate corrections of duplicate records. AHIMA’s using these findings to help shape its future goals and advocacy efforts in accurate patient matching. Improvements can benefits patients significantly, including:

    Patient-centred care Health information exchange Population health Costs and finance Information governance. 

    The main barriers to improvement include:

    Registration staff turnover Inadequate record matching and patient search terminology and algorithms Lack of resources to correct duplicates Inadequate information governance policy support Lack of executive support.

    If Africa’s projects for EHRs don’t invest in this as part of the operational costs, the result will be EHRs that bump along on a moderate trajectory with minimal impact. The knock-on’s unfulfilled benefits for patients, health professionals and healthcare organisations. It’s a missed opportunity.

  • EMRs to speed up South Africa's emergency response

    Cenhealth has partnered with ER24 to use technology to speed up South Africa’s emergency response times. The partnership aims to close the gap between patient information and emergency services, saving crucial minutes, by providing paramedics with rapid access to life-saving information says an article in IT News Africa.

    CenHealth is a platform which allows users to store a digital health record. Members open an online account and save information regarding their weight, height, age, allergies medications, next of kin, any X-rays, vaccination records, medical aid information and their medical history.

    Puseletso Mompei, CenHealth’s New Business Director, says “Our vision is to centralise the health experience for users. While having the ability to create, store and manage your health history from any device is empowering, we believe that this should integrate with real-life situations and allow user’s access health related services.” 

    The company says the partnership is the first of its kind in Africa. By using a secure, cloud-based platform such as Cenhealth, users can enjoy services such as ER24 in real time. The service is available for a fee of R30 a month, and is bundled with other new services, including a camera feature for users to upload images to their digital record as well as additional storage. Users can also pay a discounted annual fee.

    ER24 has branches with ambulances and other emergency resources placed in all the major metropolitan areas, cities and towns across the country. Hopefully the new system will help save lives this festive season and will become a fundamental component of all healthcare systems in other African countries too.  

  • Can Africa afford EHR cost overruns?

    eHealth affordability’s a big challenge for Africa’s health systems. Finding the finance for an EHR project is often the biggest part of an eHealth project’s budget. While this is tough enough, finding the finance cost overruns when a project’s already underway.

    STAT News has found that EHR cost overruns in the USA can be substantial. It identifies four examples, three in Massachusetts, USA and one in England:

    Brigham and Women Hospital in Boston overran its EHR budget by $27 million Southcoast Health of New Bedford struggled with the costs of its EHR in its four community hospitals Lahey Health in Burlington said the cost of switching its EHR resulted in extra training and support costs Cambridge University Hospitals in England lost its CEO and chief finance officer (CFO) as part of an investigation into its eHospital programme.

    All the EHR cost overruns created extra financial stress and losses on the organisations’ overall financial performance. They’re important, and alarming, examples of the financial risks of EHRs that can also apply partly to all eHealth.

    For African health systems that have found the finances for EHRs and other eHealth projects, can they provide the finance for equivalent risks? Important measures that can help include:

    Don’t provide eHealth finance that’s too tight and unrealistic, so will inevitably overrun Keep eHealth finances and projects under frequent and regular review to respond to cost increase as they’re about to happen rather than as an emergency or crisis response after they’ve happened Include a generous contingency provision in each eHealth project as part of the business case to test their high-end costs for sustainability Always have an option to abort eHealth projects if their costs start to look like they’re out of control 

    STAT News’s report shows that eHealth finance isn’t just about finding the money for eHealth, it’s about firm financial and risk management of eHealth projects. The bigger the scale, the firmer the financial and risk management requirements. These are even more important in Africa where health systems start from a much more constrained base.

  • What are Africa's sustainable eHealth priorities?

    There are lots of eHealth priorities to choose from. Advancing eHealth in Africa, Acfee’s report from the African eHealth Forum (AeF), revealed a large scale, over 60, of long-standing challenges. They’re too numerous to be dealt with simultaneously, so choices are essential.

    Connectivity is one challenge, and a constant for Africa’s eHealth expansion. mHealth’s growth keeps creating new opportunities for eHealth connectivity, but not always enough. As satellite costs continue to fall, new options have emerged that can combine a mix of terrestrial and satellite connectivity made more affordable by sharing satellite facilities with other services, such as commercial, education, police and military users. The options are complicated and need careful assessment before making decisions.

    Alongside the challenges, the balance of investment between large-scale eHealth, such as EHRs, and smaller-scale projects such as mHealth, needs setting and integrating. As the number and reach of mHealth projects grows, integrating the data with EHRs and registries becomes increasingly important. It needs investment in extended architecture and interoperability (IOp). It’s an important feature of eHealth where choosing one priority increases the priority of another eHealth component.

    Cyber-crime is a serious and expanding new threat that ICT has to address. Its effect is more than disruptive. New skills in ICT security and extra safeguards embedded in security routines in software are need. These need resources that, with tight affordability constraints, take money away from direct eHealth projects. Decisions about the risks and balance of resources need to reflect this growing requirement. 

    Linked to cyber-security, eHealth regulation needs developing too. African countries rely extensively on telecommunications and data protection regulations for the eHealth initiatives, so have little or no specific eHealth regulations. Some of these are elementary, and reflect privacy, confidentiality, data quality, standards and accreditation. Who should regulate is a decision for political leaders. They have several choices. eHealth regulation is a new role. It needs new skills and knowledge, so an investment in capacity.

    Data about the socio-economic impact of eHealth is needed to help select priorities that will generate the best possible returns. These now show how both good and bad eHealth investment looks over time. An example is the socio-economic data from over 60 eHealth initiatives in the Acfee’s eHealth Evaluation Database. These show the Socio-economic Returns (SER) of a wide range of eHealth, including EHRs, ePrescribing, telemedicine and vaccination projects. They also identify positive and negative SERs, so offer insights about achieving success and the steps needed to avoid failure.

    Choosing eHealth priorities isn’t easy. With very constrained healthcare resources, Africa’s health systems face strict choices. The decisions will determine the realism and sustainability of their eHealth strategies.

  • Are attitudes to EMRs more supportive?

    Success and net benefits with EHRs and EMRs depend on a range of factors. They include the effectiveness and range of engagement, extent to which they meet user requirements, usability, utilisation, computing and network capacity, training and changing some clinical and working practices. Another variable is users’ attitudes before and after implementation. 

    Research by a team in Ethiopia, using questionnaires, and published in the Journal of Health Informatics in Africa, shows that:

    About 70% of respondents use EMRs in their daily work About 56% had a good attitude towards their EMR About 74% are computer literate About 57% have access to a computer.

    The study also set out factors essential to good attitudes: 

    Computer literacy, knowledge, access, infrastructure, training regular meeting, management support, age and working experience are all important to develop good attitudes for EMRs and high utilisation Improving skills, awareness, infrastructure, management and resource allocation are important too.

    These findings are in a context where there are high expectations of EMRs and EHRs, and interest in adopting and using them. This doesn’t translate into significant investment in low and middle income countries. Their overall adoption rate is relatively low.

    Effective implement and bigger take up depends on evidence on the main factors of EMR success or failures. Currently, there’s little evidence on EMR’s and EHR’s determinant factors of success in settings of limited resources where unsustainable power supply and limited eHealth skills are major concerns. These need developing, and Acfee’s reviewing ways of achieving this with several African countries.

  • EHR projects in USA hospitals have lessons for Africa

    Just because more hospitals use EHRs doesn’t mean EHRs are overcoming all their limitations. A US research team from Illinois, Massachusetts, Washington and the Office of the National Coordinator (ONC) has found that the challenges persist. Their research is published in Health Affairs. It found that in 2014, 75% of US hospitals had implemented at least a basic EHR, compared to 59% in 2013. It’s mainly small and rural hospitals that haven’t.

    Despite this substantial progress, many hospitals reported unresolved challenges. They include:

    Over half said up front and recurring costs reported challenges related to financial costs (up front and ongoing) Gaining cooperation from physicians, sometimes resistance Finding adequate ICT support.

    Small hospitals were more likely to report challenges. In addition, most hospitals might not be able to meet a more advanced stage of readiness, referred to as stage 2 core objectives. Unsurprisingly, hospitals that are not yet equipped to meet the readiness criteria were more likely to say they’re facing challenges. The financial implications are a critical challenge, and effective affordability strategies are needed.

    Small hospitals and EHR and eHealth affordability are prevalent challenges on Africa’s eHealth landscape. The USA’s experience shows that stepping up the scale isn’t enough. Engagement with health professionals, eHealth usability, utilisation, affordability and realising benefits are vital too. These are more challenging than implementing EHRs as systems.

  • PatientSource can fit Africa's hospitals

    A doctor working in England’s emergency services has developed a wide-ranging EHR that’s available for African countries. Dr Michael Brooks set up PatientSource. It has several modules developed by clinicians: 

    eCase notes ePrescribing eObservations Investigations as Computerised Physician Order Entry (CPOE) Patient administration eDischarge Diabetes management Bespoke specialty modules Community mHealth Interoperability (IOp) tools Auditing 

    These enable benefits of:

    Better responses to abnormal vital signs Improved patient safety Health workers’ time savings User friendly for nurses Better monitoring for patient outliers.

    PatientSource works on tablets, so clinicians can take their eHealth to bedsides. Because it’s built around doctors and nurses working with their patients, and it has several IOp tools, it can fit into most healthcare settings in different health systems. It offers an effective EHR option for Africa’s hospitals.

  • Comment les registres utilisent les dossiers de sante electroniques pour un meilleur soin de sante

    Les registres sont considérés comme des moyens efficaces pour améliorer la santé, développer les soins de santé proactive et gérer la santé de la population. Ce sont de grandes prétentions. Pour les atteindre, les besoins de recherche sont rigoureux sur la façon d'assembler et d'utiliser les données. L’Agence des Etats-Unis pour la recherche et la qualité des soins de santé (Agency for Healthcare Research and Quality ; AHRQ) investit dans la recherche de comment utiliser la télésanté, y compris les registres pour améliorer la qualité des soins de santé, la sécurité, la livraison et les résultats des patients. Ce sont aussi des objectifs pour les systèmes de santé en Afrique. Une brève de l’AHRQ définit la façon dont les cliniciens doivent s’aider à utiliser Big Data pour transformer les soins de santé et de développer une médecine personnalisée. L'initiative consiste en la collaboration des experts informaticiens, des chercheurs et des cliniciens pour développer les meilleures façons de lier le dossier de santé électronique avec les revendications, les données pharmaceutiques et des données de diagnostic. Il se penche également sur les moyens de collecter et d'utiliser des informations spécifiques individuelles sur les patients, tels que les effets secondaires des médicaments, les douleurs postopératoires, les symptômes des maladies, et les expériences de soins de santé pour créer des images détaillées de l'expérience des patients. Maintenir et protéger la confidentialité des patients est primordial. Le projet soutient également le développement de nouveaux outils d'analyse à utiliser les données rapidement à produire de l'information améliorant la prise de décision et les soins cliniques. Reliant les données provenant de patients, les cliniciens et les chercheurs dans de nombreux sites cliniques peuvent créer des registres cliniques améliorés. Ils visent à abandonner les bases d'un système de soins d'apprentissage en fournissant en temps réel l'accès aux connaissances sur la santé de chaque patient. Les cliniciens peuvent ensuite utiliser ces connaissances pour concevoir de meilleures façons de traiter et administrer des soins aux patients. Cela est essentiel pour parvenir à un large soin de santé proactif. Le projet déjà en cours avec la maladie intestinale inflammatoire pédiatrique, y compris la maladie de Crohn et la recto-colite ulcéreuse. La condition peut avoir de nombreuses complications graves. D’après AHRQ, les cliniciens trouvent de nouvelles réponses au projet registres améliorées. Depuis 2007, les résultats sont les suivants:

    Le taux de rémission des enfants a augmenté de 55% à 78% ; 49% ont subi des rémissions depuis au moins un an ; 94% ont obtenu une croissance satisfaisante ; 91% ont obtenu la nutrition satisfaisante ; 95% ne prennent pas de stéroïdes.

    D'autres projets comprennent une liste chirurgicale de l'hôpital et un projet global de remplacement articulaire. Les deux ont leurs registres améliorés. Ces initiatives d’AHRQ montrent une façon de maximiser les avantages des dossiers de santé électroniques et la nécessité pour les projets de télésanté qui sont beaucoup plus que de simplement technologies de la de communication. Avec un grand nombre de programmes de de l'Afrique encore à un stade précoce, le moment est venu pour eux de commencer à mettre ces initiatives de recherche de registre en marche.


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  • L'utilisabilite de l'eHealth en l'Afrique est-elle a risque?

    Alors que l'Afrique progresse vers l'utilisation des dossiers de santé électroniques (EHR, de Electronic Health Record), la réglementation, la convivialité et les approvisionnement doivent converger. Ergonomie est une composante essentielle des avantages, et la réglementation est essentielle à la mise en place des EHR et des autres normes de convivialité de la télésanté et la certification des fournisseurs. L'approvisionnement sera, lorsque ceux-ci sont appliqués. Les systèmes de santé africains ont quelques défis.

    Leurs règlements en matière de télésanté sont bien après les bonnes pratiques. Une étude sur la régulation de la télésanté dans les pays d’Afrique sub-saharienne par «Solutions de Gestion Greenfield» d'Afrique du Sud a montré que les réglementations spécifiques en matière de télésanté sont minimes, avec le recours à des règlements généraux tels que la protection des données et de la réglementation des télécommunications. Ce statut ne permet pas de fixer des normes UCD (Design Centré sur l'Utilisateur) pour une facilité d'utilisation à appliquer par les fournisseurs d'application de télésanté. Deux sources principales de ces-ci sont un générique et un pour les EHR.

    La norme ISO 9241-210: 2010 est générique. Il dispose de six principes de conception de base de la convivialité où le design est:

    Basé sur une compréhension explicite des utilisateurs, des tâches et des environnements, Les utilisateurs sont impliqués tout au long de la conception et le développement, Une évaluation conduite et affiné par l'utilisateur, Un processus itératif, Aborde toute l'expérience des utilisateurs, Traitées par des équipes pluridisciplinaires avec une gamme appropriée de compétences et de perspectives.

    Les Etats-Unis ont des exigences spécifiques. C'est l'Institut National des Standards et Technologies a adopté le NISTIR 7741, Guide NIST des approches de processus pour améliorer la convivialité des dossiers de santé électroniques. Ses principes sont les suivants:

    Comprendre les besoins des utilisateurs, des flux de travail et les environnements de travail, Engager à temps les utilisateurs et souvent, Définir des objectifs de performance de l'utilisateur, Concevoir l'interface utilisateur à partir de principes de comportement humain connus et des modèles d'interface utilisateur familière, Des tests de conduite d'utilisabilité pour mesurer à quel point l'interface répond aux besoins de l'utilisateur, Adapter la conception et les tests de façon itérative avec les utilisateurs jusqu'à l'atteinte des rendements objectifs.

    Il dispose de six types de conformité:

    0 - incomplète, donc incapable de mener à bien le processus

    1 - effectuée, quand les individus effectuent le processus

    2 - gérée, quand les exigences de qualité, de temps et de ressources pour le processus est connu et contrôlé

    3 - établie, quand le processus est exécuté comme prévu par une organisation, et les ressources sont définis

    4 - prévisible, quand la performance du processus est dans les limites des ressources et de qualité prévus

    5 - optimisée, quand une organisation peut adapter le processus de manière fiable à des exigences particulières.

    En incluant ces normes d'utilisabilité dans les règlementations de télésanté, les systèmes de santé peuvent s'attendre à des fournisseurs se conformant aux bonnes pratiques, conduisant ainsi à des réalisations bénéfiques. Les systèmes de santé peuvent également vérifier dans quelle mesure les fournisseurs respectent les normes. Ceci est la plus-value.

    Une équipe dirigée par Dr Raj M. Ratwani de MedStar Health, Washington, DC, a écrit une lettre de recherche pour le Journal de l'American Medical Association (JAMA). Il dit que de nombreux fournisseurs EHR ne sont pas conformes aux normes d'utilisabilité. C'est une découverte importante parce que beaucoup de EHR ont une faible utilisabilité.

    L'équipe a examiné la documentation de 41 des 50 fournisseurs certifiés:

    34% a omis d'indiquer leur processus UCD, 46% ont utilisé une norme UCD d'industrie, 15% ont utilisé un processus UCD développé en interne, 63% ont utilisé moins de la norme de 15 participants, 22% ont utilisé au moins 15 participants ayant des connaissances cliniques, Un fournisseur n'a utilisé aucun participant avec des connaissances cliniques, 17% n'ont pas utilisé de médecins comme participants, 5% ont utilisé leurs propres employés, 12% manquait suffisamment de détails pour déterminer si les médecins ont participé, 51% n'a pas fourni les détails démographiques nécessaires.

    Cette mauvaise observance est produite dans un système très réglementé, et a été révélé. Avec les pays africains à réglementation limitée, ils sont plus vulnérables à des limitations d'utilisabilité d'application de télésanté, conduisant à une réduction des prestations et le gaspillage des ressources. La prochaine étape est simple: renforcement de la réglementation de la télésanté pour les marchés.


    See article in english

  • What song is your EHR singing?

    Dr. Feelgood was a famous singing doctor, though the British blues rock-band from the 80’s, was not known for enhancing health. Now there’s another, this time a singing eHealth doctor who is all about health outcomes and, according to his website, funnier than placebo.



    ZDoggMD’s latest offering EHR State of Mind is charging up YouTube charts with over 121,900 views. ZDogg’s a “physician, off-white rapper” and the founder of Turntable Health, a “membership-based primary care and wellness ecosystem” that focuses on helping people stay healthy. A similar initiative in South Africa is Medipace Lifestyle Institute, founded by Dr. Tshidi Gule.

    ZDogg’s message is patient-centred health promotion. In the EHR State of Mind video he challenges EHR’s regarding often poor user experience for doctors and patients. His vehicle for the message is a brand of health-funk that’ll get your feet tapping. It’s a tactic that’s likely to have your mind wondering too, about whether your EHR vendor can sing and what your doctors really think about the EHR’s you’re asking them to use.

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    Image from http://zdoggmd.com/